Estimulación cognitiva: Activa tu mente

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Todos somos conscientes de que es importante estimular la mente infantil, pero también debemos ir conociendo lo esencial que resulta esta tarea en los adultos mayores. Desde hace tiempo se están estudiando las posibilidades de la estimulación cognitiva en las personas de edad.

La estimulación cognitiva, engloba todas aquellas actividades que se dirigen a mejorar el funcionamiento cognitivo en general (memoria, lenguaje, atención, concentración, razonamiento, abstracción, operaciones aritméticas y praxias) por medio de programas de estimulación. Todas estas cuestiones son claves para el normal funcionamiento en la vida diaria.

Los resultados de diferentes estudios parecen indicar que no sólo ha de promoverse el ejercicio físico sino el llamado brain fitness o estimulación cognitiva en pos de mantener la mente de las personas en condiciones óptimas y evitar el devenir, por ejemplo, de la demencia.

Entre los beneficios de la estimulación cognitiva, encontramos el mantenimiento de las capacidades mentales el máximo tiempo posible, la potenciación de la autonomía y la autoestima de la persona.

Existen muchos factores que inciden en mantener nuestros cerebros de la mejor manera, entre ellas, la trayectoria académica que pueden tener las personas en el transcurso de su vida. Esta idea está relacionada con el concepto de reserva cognitiva. El término reserva cognitiva hace referencia a un mecanismo que vincula los niveles educativos bajos de las personas con un mayor riesgo de padecer un proceso neurodegenerativo. Algunos autores postulan que dicha reserva puede ser el resultado de una habilidad innata o de los efectos de las experiencias vividas, tales como la educación o la ocupación laboral.

Es importante tener nuestro cerebro en constante actividad, con educación permanente para mantenerlo fisiológicamente. Esto parece redundar en nuestras neuronas y retrasar los avances de la demencia.

¿Cómo podemos ejercitar nuestro cerebro?

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Existen distintas formas como, por ejemplo, mantenerse al tanto de las noticias, leer el diario, ir a ver películas, discutirlas, mantener una actividad intelectual y social, seguir asumiendo responsabilidades, etc. Estas son algunas cosas que podemos hacer, pero cada persona puede encontrar su forma de mantenerse activa intelectualmente en función de sus intereses.

Si bien es cierto que la capacidad de plasticidad es mayor en los tejidos jóvenes, diversos estudios están demostrando cada vez más que en todas las edades existe esta posibilidad y que depende además de factores ambientales y psicosociales. Esto es, el aprendizaje y la recuperación se verán potenciados si se proporcionan experiencias o estímulos precoces y adecuados al individuo.

Hernández Muela et al. (2004, citado en de la Barrera, Donolo y Rinaudo, 2010) sostienen que los diversos estudios llevados a cabo con el transcurso de los años acerca del fenómeno de la plasticidad, ponen en evidencia la posibilidad de intervenir y modular dicha plasticidad desde un punto de vista físico, farmacológico, cognitivo-comportamental y desde la utilización de técnicas físicas.

La experiencia educativa podría estar relacionada con la reducción del deterioro cognitivo, que es considerado como el antecedente directo para desarrollar demencia. Además del entrenamiento cognitivo, existen otros factores que influyen en la reducción del deterioro cognitivo. Probablemente, la educación modula la expresión clínica de la demencia a través de múltiples e interrelacionados mecanismos, tales como la nutrición, los estilos de vida, las ocupaciones, las actividades de ocio, las redes sociales, la calidad de los cuidados médicos, entre otros aspectos, que interactúan con determinantes genéticos y directa o indirectamente estipulan el tamaño, la calidad y estado de salud del cerebro.

Referencia:

De la Barrera, M.L., Donolo, D. y Rinaudo, M.C. (2010). Riesgo de demencia y niveles de educación: Cuando aprender es más saludable de lo que pensamos. Anales de Psicología, 26(1), 34-40. Obtenido el 6 de mayo de 2010, de http://www.um.es/analesps/v26/v26_1/05-26_1.pdf

* Recursos para trabajar la estimulación cognitiva

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Creando niñ@s creativ@s

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Fomentar la creatividad en los niños desde que nacen les ayuda a expresarse por sí mismos, desarrollar su pensamiento abstracto, resolver problemas, relacionarse mejor con los demás… La clave está en respetar sus tiempos de aprendizaje y darles libertad para que desarrollen su imaginación. La creatividad es una actitud que todos los individuos poseemos, más o menos desarrollada, para producir ideas y soluciones nuevas.

La creatividad no es algo que se tiene o no se tiene. La creatividad es la capacidad de crear ideas originales y  se  puede ir desarrollando con atención y con cuidado. Hoy nos gustaría compartir con vosotros algunos consejos para fomentar la creatividad en los niños:

  • Dejar que los niños exploren y cometan equivocaciones. Es importante que los niños aprendan a observar y a reflexionar sobre sus errores. No es necesario darles todas las respuestas, pero, sí darles todas las preguntas.

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  • Promover el interés por la lectura. Los libros son una puerta abierta a la imaginación. La lectura no tiene que ser un actividad pasiva. Podemos representar los cuentos, cambiar los finales, crear nuevos personajes… Intenta leer un cuento cada noche antes de dormir.

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  • Cuando creen historias, inventen juegos, tengan amigos imaginarios…presta atención, su imaginación esta trabajando. Anímales a investigar, explorar, experimentar…

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  • Escucha las ideas de tu hij@. Cuando tiene un problema intenta hacerle reflexionar sobre las posibles soluciones.

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  • Intenta comprarle juguetes que le ayuden a explorar, inventar…Facilite material para expresarse. El dibujo es un medio de expresión maravilloso para los niños. Deja que se manchen, que prueben colores, que sus dibujos no se parezcan nada a la realidad….

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  • Proporciónale un ambiente en el que se sienta cómodo, seguro, respetado y apoyado. Es muy difícil ser creativo cuando las normas son muy inflexibles, no puedes mover nada de sitio, recibes muchas críticas o nadie te presta atención. Refuerza todos sus intentos por expresarse, crear, innovar…

 

  • Deja que sueñe despierto.

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  • Fomenta el juego simbólico. Se puede jugar con un trapo, con una botella…

 

  • Deja que sea un pequeño artista. El arte es muy importante para los niños, les ayuda a expresarse por sí mismos, desarrolla su pensamiento abstracto, les permite hacer elecciones y resolver problemas. Además, desarrolla en ellos destrezas sociales y de comunicación.

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– No le digas qué dibujar o pintar, déjalo que eche a volar su imaginación. Anímale a tomar sus propias decisiones.

– No “arregles” sus dibujos.

– Ofrécele gran variedad de materiales y de experiencias creativas: trazar, pintar, esculpir, acudir a museos, trabajar con arcilla, etc. La plastilina es una gran opción ya que a partir de ella los niños empezarán a moldear sus propias figuras.

– Exhibe “las obras de arte” de tu hijo en casa.

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  • Dedica tiempo a realizar actividades con tus hij@s.  Dibuja con ellos, haz experimentos, bailad juntos,…

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Trastorno bipolar y déficit cognitivo

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Aunque durante los episodios de la enfermedad (maníacos, depresivos o mixtos) existen déficits cognitivos en los pacientes con trastorno bipolar, no se ha prestado demasiada atención al déficit en el rendimiento cognitivo durante los períodos de eutimia o remisión. Los estudios han revelado que existe un subgrupo de pacientes que presenta un pobre funcionamiento psicosocial y alteraciones cognitivas que pueden darse tanto en los períodos prodrómicos y residuales como en estado de remisión clínica. De hecho, prácticamente una tercera parte de los pacientes bipolares presentan déficits cognitivos persistentes incluso en estado de eutimia.

Funciones cognitivas afectadas en el trastorno bipolar

Atención

  • En estado de remisión, la mayor parte de los estudios se inclinan hacia la reversibilidad de los déficits atencionales, por lo que pueden considerarse dependientes del estado clínico.

Lenguaje

  • Fluidez verbal y en la formación de conceptos. Durante los episodios depresivos suele ser frecuente la presencia de discurso enlentecido. En cambio, los estados maníacos comportan un aumento de la presión del habla.
  • En épocas de remisión aparecen fallos en la comunicación ‘normales’ pero más frecuentes y más marcados, p.ej. errores de perseveración.

Funcionamiento psicomotor

  • Durante la depresión, se observa un enlentecimiento psicomotor, mientras que en la manía se observa aceleración psicomotora.

Aprendizaje y memoria

Los hallazgos apuntan a déficit en:

  • Codificación de la información debido a alteraciones de atención y concentración.
  • Organización de la información para facilitar su recuperación posterior.
  • Memoria de evocación.
  • Planificación y mantenimiento de estrategias adecuadas o útiles para la recuperación de material.

Funciones ejecutivas

  • Dificultades con la planificación, organización y control de la acción.
  • Problemas para formar conceptos.
  • Falta de flexibilidad cognitiva.

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Rehabilitación neuropsicológica y trastorno bipolar

Es importante señalar que una gran parte de los pacientes con trastorno bipolar se quejan de dificultades cognitivas en la práctica clínica. Los déficits cognitivos que presentan pacientes con trastorno bipolar y esquizofrenia son similares, aunque más marcados en estos últimos.

Las intervenciones cognitivas en la esquizofrenia han intentado mejorar los déficits en atención, memoria y flexibilidad cognitiva. Estas intervenciones incluyen intervenciones cognitivas y conductuales más flexibles como recursos para mejorar el funcionamiento psicosocial e, indirectamente, las dificultades cognitivas (Colom et al., 1998, citado en Martínez-Arán, 2000). En consecuencia, pueden utilizarse técnicas de refuerzo y el entrenamiento en diferentes habilidades como técnicas de resolución de problemas o autoinstrucciones para incrementar la capacidad para afrontar síntomas persistentes. Otro enfoque útil podría ser la intervención familiar que indirectamente influiría en el funcionamiento cognitivo mediante la prevención de recaídas y el control de factores ambientales (Miklowitz et al., 1988, citado en Martínez-Arán, 2000).

El trastorno bipolar se asocia a disfunciones cognitivas en un grupo significativo de pacientes. Dichas disfunciones pueden relacionarse con un mal funcionamiento psicosocial, de modo que si tratamos los déficits cognitivos probablemente podría mejorar la adaptación laboral y social de los pacientes. La rehabilitación neuropsicológica debería focalizarse en las repercusiones de los déficits en el quehacer diario de estos pacientes a través de intervenciones cognitivas y conductuales. Por tanto, las posibilidades de la rehabilitación dentro de un enfoque cognitivo-conductual deberían ser más ampliamente desarrolladas con vistas a su futura inclusión en las guías clínicas del tratamiento de los pacientes bipolares.

Bibliografía:

Martínez-Arán, A., Vieta, E., Colom, F., Peri, J.M. y Gastó, C. (1998). ¿Se deterioran los pacientes bipolares? Psiquiatría Biológica, 5(2), 67-79.

Martínez-Arán, A. (2000). Deterioro Cognitivo y trastorno bipolar. I Congreso Virtual de Psiquiatría, 1 de Febrero – 15 de Marzo 2000. Obtenido el 16 de septiembre de 2010, de http://www.psiquiatria.com/congreso/mesas/mesa31/conferencias/31_ci_a.htm

Vieta, E. y Martínez-Arán, A. (1999). Presente y futuro de la investigación en el trastorno bipolar. En A. González-Pinto, M. Gutiérrez y J. Ezcurra (Eds.), Trastorno bipolar (pp. 207-217). Madrid: Aula Médica.

Trabajando la memoria

descarga (1)Para poder aprender necesitamos memorizar. Por ello, uno de los procesos básicos que debemos trabajar en cualquier proceso de aprendizaje siempre es la memoria.  La memoria es una habilidad y, por lo tanto, se puede entrenar. El entrenamiento de los procesos de memorización va ligado necesariamente a un trabajo complementario de la activación, atención e implicación personal en dichos procesos. La memoria no es una función pasiva, que retiene datos como quien llena una caja vacía, sino que supone una construcción activa por parte del sujeto, elaborando estrategias, ordenando datos, relacionando significados, estableciendo asociaciones. La preparación del contexto hace mucho más eficaz el proceso de memorización.

Podemos utilizar algunas estrategias para trabajar la memoria de los niños en nuestro día a día:

1) Enumeramos objetos cotidianos. Por ejemplo: Se le puede pedir al niño que nombre los objetos que le hacen falta para…. poner la mesa, preparar el desayuno, elegir la ropa que debe ponerse, los materiales que ha de llevar al colegio al día siguiente.

2) Haciendo la compra. Los niños pueden ayudar y recordar 2 0 3 cosas de la lista.

3) Podemos pedirle que nos cuente con detalle su día paso a paso.

4) Les podemos dar algunas instrucciones verbales seguidas y debe hacerlas en el orden en el que se lo pedimos.

5) Tras una excursión, una visita o un viaje, podemos jugar a quién recuerda más cosas.

6) Algunos juegos como los puzzles, el lince, el memory, el ajedrez…estimular su memoria visual, y a la vez, son divertidos.

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7) Preguntar por las cosas que recuerda después de ver una película o sus dibujos animados favoritos.

8) Podemos jugar a aprendernos rimas, poesías, trabalenguas o canciones.

Podemos facilitar la memorización de conceptos, ayudando a los niños a entender lo que tienen que memorizar, a hacerlo suyo. Es útil intentar involucrar los máximos sentidos posibles y, sobre todo, utilizar apoyo visual. Si los motivamos y manejan la información que deben aprender, les será mucho más fácil memorizarla.

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Atención/Memoria a Corto Plazo.

* Recursos para trabajar la memoria